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空客称自动驾驶飞机是未来 但人们还未做好心理准备

  • 时间:2017-11-22 23:21:45

来源:界面

作者:罗松松

提到自动驾驶,人们的第一反应是马路上疾驰的汽车,殊不知的是,我们在坐飞机的时候,绝大部分时间飞机都是处于自动驾驶状态,尤其是国际航班,在飞机爬升到一定高度,机长启动自动驾驶之后,保持监控就可以了。

但是,作为航空巨头之一,空客觉得这还不够,他们认为未来的驾驶舱最多一个人就足够了,甚至可以实现全程“无人驾驶”。

空客的首席技术官Paul Eremenko日前在接受彭博社的采访时表示表示:“可以说,更具颠覆性的方法是,未来我们可以减少机组人数,我们把飞机只需一名飞行员作为潜在的选项,在飞机制造中所需的众多技术也使我们逐渐走上了无人驾驶的道路。”

在自动驾驶方面,空客和Uber的动机有些相似,一方面是想让乘客一键呼叫“飞机”,另一方面是降低成本。

无人驾驶可以让航空公司少雇一些飞行员,同时降低培训的开支,自动驾驶还可以帮航空公司随时调整航线,实现效率最优化,从而降低油耗。瑞银集团UBS今年发布的一份研究报告指出,无人驾驶技术可以帮航空公司每年省下高达350亿美元(约合人民币2315亿元)。

这是一个天文数字,也是一个巨大的商机,超过南方航空和东方航空2016年全年的收入总和,接近整个空客集团(包括客机,直升机和防务业务)去年营收(670亿欧元)的44%以上。而根据国际航空运输协会(IATA)的数据,2016年,全球航空公司的净利润也才314亿美元左右。

事实上,空客布局无人驾驶也不是一天两天的事情了。

他们去年在美国硅谷成立了一个名为A3的研发项目,一款名为Vahana、可以垂直起飞,不需要跑道的小飞机也将于年底开始进行试飞。而根据CNBC的报道,空客研发的“空中的士”——“CityAirbus”也会在明年进行试飞,这款可以实现全自动驾驶的电动飞机可以容纳4名乘客,也可以进行垂直起降,速度达到120公里每小时。今年7月,空客还成功试飞了一款名为SAGITTA的无人飞机。

除此之外,空客今年还在中国成立了一个创新中心,总部设在被称为“中国硅谷”、拥有一大批高科技公司,包括腾讯、华为、全球商用无人机的佼佼者大疆、富士康等公司的深圳,而它的负责人罗岗曾经是Uber的高管,Uber正在全力推动自动驾驶。

作为全球第一大飞机制造商,波音当然也没有作壁上观。今年10月份,它宣布收购了一家做自动驾驶的公司Aurora Flight Sciences,而这家公司为Uber的自动驾驶提供了不少技术支持。

波音和空客同时在自动驾驶方面花大力气还有一个原因是飞行员不足。根据波音的预测,未来20年,全球民航业将需要近130万名飞行员和维修技师,其中包括63.7万名飞行员,而空客的Eremenko表示,自从全球民航业开始以来,只有20万名飞行员接受了专业培训。

既然没办法在短时间培养出这么多飞行员,那就只好让技术,准确点说是人工智能,来代劳了。不过,瑞银的研究报告显示,普通消费者似乎没有完全放下心理戒备,拥抱一架没有机长的飞机。

瑞银的报告显示,在调查过来自美国、欧洲和澳大利亚的8000个受访对象后,结果显示只有17%的人愿意乘坐无人驾驶的飞机,超过一半的人明确表示,即便是机票价格更便宜他们也不愿意坐这样的飞机。

这样的结果也很好理解,首先,不是所有的乘客都知道其实他们在坐飞机时,飞机本身就是处于“自动驾驶”的状态,因此很容易产生抵触的心理,更重要的是,在高空行驶的飞机对于任何的“失误”都是零容忍的,否则有可能会酿成一场机毁人亡的灾难。

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