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亚洲将会"未富先老"吗?

  • 时间:2017-08-12 15:41:55

来源:解放日报

亚洲不断变化的人口统计数据似乎正在预测这一地区的赢家和输家。年轻国家正在享受人口红利,而老龄化社会正在想方设法控制成本。近日,《外交官》杂志网站刊登安东尼·芬森的文章指出,只要政策制定者们能够把教育、移民和技术等因素转化为发展优势,东亚超老龄化社会的未来并不像人们担忧的那样黯淡。文章编译如下:

最近,国际货币基金组织(IMF)的一份研究勾勒出世界增长最快地区老龄化的赢家和输家。日本(去年人口减少30.8万)可能在2020年到2050年遭遇国内生产总值(GDP)每年下降1%的困境,不断增长的医疗和福利成本将给公共财政带来巨大压力。而中国、韩国、泰国等也均被认为将在同一时期遭遇GDP每年0.5%的下降。这不免引发担忧:新兴的亚洲将在变富之前变老?

未变富先变老?

中国已经有2亿老年人,比整个欧盟的老人总数还多。未来三年,中国工作年龄人口预计将减少1.7亿人。

渣打银行预计,到2020年,快速老龄化将打击中国、韩国、泰国的GDP增长,早于中国预期过渡到高收入国家的时间:2026年(泰国预计为2040年)。

根据亚洲开发银行的数据,未来几十年里,亚洲的老龄化速度要高于世界其他地区。到2050年底,亚洲老年人口预计将达到9.23亿。

生育率下降、寿命延长和死亡率下降等因素共同促成亚洲老龄化的快速步伐,也给各国政府带来许多麻烦。

“各国应对加速老龄化的制度支持尚未到位。”渣打银行指出。

亚洲也有赢家

不过,亚洲也有一些人口赢家。在那些国家,不断扩大的年轻劳动力群体被视为经济增长的强劲动力。排名最靠前的是菲律宾,2020年至2050年,菲律宾将享受到GDP每年平均1.5%的增长。同一时期,马来西亚、印尼和印度预计都将实现GDP每年平均增长1%。越南以及对移民持友好态度的澳大利亚和新西兰预计也将是人口受益国。

IMF敦促各国政府进行劳动力市场改革,例如采取更灵活的就业制度、鼓励外籍员工、提高女性参与率、扩大幼托设施等,以帮助减轻老龄化带来的不利影响。

在日本,所有这些措施都已被采纳。尽管日本官方并不欢迎大规模移民,但其外国居民人口已悄悄增长到230万。在2016年,外国居民人数增加了15万,使得日本总人口下降的数量减少了一半。

别担心,有“救星”?

然而,并不是所有经济学家都将老龄化视为现代社会的主要负面因素。在澳新银行今年6月的一份报告里,首席经济学家理查德·耶特森加指出,人口老龄化“并不一定导致经济增长放缓或长期停滞……在过去几十年里,一系列因素共同导致了许多经济体经济增长的下降趋势。在我看来,人口只是其中最不值得担忧的一个因素”。

耶特森加认为,首先,人口预测可能出现偏差,就像上世纪70年代美国出生率的下降,完全与此前的预测相反。其次,人口趋势“并不是静态的,且极为敏感”。比如,得益于女性经济学影响,日本现在的女性就业率比美国更高。随着逾3亿额外雇员进入亚洲劳动力市场,政策制定者的重新推动可能创造出第二次“人口红利”。

“即使在最先进的老龄化社会,技术创新仍可以推动经济增长”,耶特森加指出。根据世界经合组织的报告,人口老龄化的国家很可能处于引进机器人的最前沿……那里往往资金充足、廉价劳动力稀缺,技术能够填补这项空白,并推动更高的经济增长。

耶特森加建议,政府项目可以帮助员工进行再培训。比如新加坡的“技术未来”计划,向培训者提供专业教育课程。据了解,年长的员工更倾向于信息技术方面的课程,这说明这些培训项目可以帮助成熟员工更好地适应日益变化的劳动力市场,并延长他们的职业生涯。

教育也被视为老龄化社会潜在的“救星”。在澳大利亚等国,年轻人群劳动参与率的下降承载着人们的“一线希望”。因为在那里,年轻人群全日制教育的参与率创历史新高,达52%。“这是另一个人口变化可控的提醒”,耶特森加说,高收入、高技能员工的消费情况,可以抵消人口下降造成的部分影响。

最后,移民被视为另一种潜在解决办法。因为最近的研究表明,一个人收入多少很大程度是由他生活在哪里所决定。除了提高劳动力数量,移民还能增加一国人口中年轻人群所占比例。正如最近人们所见,日本新增的外籍员工比日本普通劳动力群体更为年轻。“日本移民数量的适量增加,如果在2020—2029年间维持在千分之四的水平,那么,到2060年新出生婴儿数可能将提高6%”,耶特森加说。

亚太国家如澳大利亚、新西兰和新加坡等,已不仅仅将移民作为一种代替人力的方法,同时也想借此为关乎国家未来的战略性行业注入新思想和专业知识。例如,移民群体正在帮助新加坡提高在航天、生物医学、数字动画等领域的创新能力。 (安峥 编译)

责任编辑:王永生 SF153

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